为什么美国仍然没有快速列车

An Amtrak high-speed Acela train (center) in Philadelphia's

(SeaPRwire) –   北美目前最快的火车目前停在费城的一个储存场。原计划于2021年投入服务的新一代Acela Express火车至少还需要再过一年才能载客。根据美国国铁监察长办公室(OIG)于10月发布的一份报告,这款火车的液压系统会漏油,其车钩可能会因排水而腐蚀,车窗有时会破碎。

OIG指责法国制造商阿尔斯通公司这些问题,而该公司则指责波士顿至华盛顿特区之间东北走廊铁路条件差,导致股价下跌,现金流问题。

新一代Acela替代计划的遭遇突出了当前几个政策问题:美国日益陈旧的交通基础设施、联邦安全法规的范围以及受2021年全球疫情影响的跨国公司在一个受监管行业中的作用。尽管其试运行似乎来自于过去,但停在费城的法国高速列车也代表了美国长期以来在建设较快速铁路上的艰难历程。这段历史教会我们,美国在高速铁路上的雄心远超过其支付更好铁路的意愿。

一个世纪前,美国机车速度领先世界。1882年,托马斯·爱迪生夸口说,如果他想的话,他可以用新的电磁引擎开到每小时180英里的速度。1893年,以蒸汽动力驱动的帝国快车实际在布法罗附近的一条直道上开到每小时112英里的速度。1934年,芝加哥、伯灵顿和昆西铁路的流线型先锋号在丹佛至芝加哥之间仅需8小时完成了令人惊叹的旅程。

二战后,铁路失去了光环,因为联邦立法优先发展私家车和商业飞机。1956年,德怀特·艾森豪威尔总统签署了联邦助路法案,承诺投资250亿美元建设高速公路促进经济增长和国防。1958年,国会通过立法成立联邦航空管理局,以促进更安全、高效的航空飞行速度,无火车能及。

但在国内铁路客流下降之际,海外正酝酿着铁路革命,得益于世界银行提供的贷款重建工作。1964年,日本国铁开始在东海道新干线线路上以每小时130英里的速度驾驶泡型电力动车组。对于观看东京夏季奥运会的美国观众来说,新干线飞驰穿过富士山的画面就像一次太空发射,让他们重新思考国内交通的未来。

1965年,国会通过了《地面运输法案》,授权商务部研究可能将日式进步带到美国的“新材料、空气动力学、车辆动力、车辆控制、通信和轨道”。在会上,林登·约翰逊总统感叹“宇航员可以比地面上的人更快地环绕地球”,并承诺将公共交通变成“更好地为人民服务”。

为平息反对增加运输预算的财政保守派,约翰逊说商务部将与私营企业合作开发设计,“不向政府收费”。这种方法限制了支出,但没有充分考虑高速列车需要专用轨道、焊接轨道和新的电力系统才能发挥最大潜力。没有这些改进,美国的子弹列车将在东北走廊这条旧有且已拥挤的货运和通勤线路上行驶。

而不是改造走廊,《地面运输法案》资助了两个宣传项目。第一个项目结果产生了以新干线为蓝本的以汽油为动力的涡轮火车。由联合飞机公司(UAC)研发,以拉丁语“龙卷风”命名,采用普惠和西屋公司为飞机和直升机提供动力的涡轮技术。1967年12月20日,一辆试验涡轮火车在普林斯顿交汇处创下北美铁路速度纪录,至今未被打破。

UAC TurboTrain.

然而,这款航天式火车在常规服务中表现不佳。尽管乘客赞赏其 futuristic外观和航空式装修,但在弯曲且磨损轨道、木质枕木和多处道口的铁路上,这款火车平均每小时只能开63英里,无法发挥最大速度。由于无法高速运行,这款需要大量燃料的涡轮动力技术无法实现盈利。1976年,UAC的未来之车已经生锈废弃在普罗维登斯河边的一条支线上。

《地面运输法案》第二个示范项目是通用电气、西屋和布德公司联合研发的电力动车组“都会线”列车,它承诺在宾夕法尼亚铁路的纽约至华盛顿特区线路上仅需2小时30分钟。都会线在试运行中达到每小时125英里的速度。宾夕法尼亚铁路的继承公司宾夕法尼亚中央运输公司CEO斯图尔特·桑德斯夸口说,都会线的32个月研发期“远短于日本在东海道新干线线路上开始运营前所需的7年研发和测试时间”。

1960s METROLINER PASSENGER...

但桑德斯吃了苦头,因为都会线证明是个失败品。其空气压缩机会震动。车厢在弯道上会摇晃,像旋转木马一样。都会线会吸入铺设在走廊轨道两侧的碎石。它甚至会脱轨。宾夕法尼亚铁路开始在都会线上配备机车技师,以修复途中问题。

最后,设计缺陷、陈旧的轨道以及美国的不耐心导致了约翰逊时代的火车计划失败。但其预算中立的模板得以延续。

2000年,美国国铁推出了Acela Express电力动车组,这是阿尔斯通法国TGV设计在东北走廊崎岖轨道上的改进版本。阿尔斯通及其合作伙伴庞巴迪公司资助美国国铁购买车组,因此资金短缺的铁路公司实际上无需付款。它甚至在经济不景气的佛蒙特州巴里和纽约州普拉茨堡两个美国城市组装车组。

尽管这些举措有助于推销项目,但Acela从未实现预期。一个问题是车组需要加固以满足联邦事故标准。由于Acela与运送货物的火车共用轨道,它必须能承受可能在其他国家专门用于客运系统的轨道上不可能发生的高强度碰撞。阿尔斯通工程师开始称这款火车为“猪”,法语意思是“肥胖”。批评人士指出,Acela主要通过跳过站点来缩短时间,并指出这款火车只在马萨诸塞州和罗德岛州一小段轨道上能达到每小时150英里的速度。

21世纪初全球客运铁路项目蓬勃发展也表明高速列车如何提升国家形象。中国、日本、法国、西班牙、意大利、沙特阿拉伯和韩国的最新系统给它们的制造商带来优雅现代化的气质。相比之下,美国在子弹列车上的挫折体现了基础设施妥协的风险,即让一条轨道同时服务货运客户、通勤客运和城际客运,一款列车既要盈利也要服务公众。除非官员能决定美国客运列车应该是什么、为谁服务,否则会继续限制新一代Acela项目的承诺实现高速铁路的可能性。

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