保护濒危物种法案如何拯救了美国

两只灰狼(大多数是白色/棕色)在黄石国家公园(美国)亲密地分享一刻

(SeaPRwire) –   气候变化,事实证明,这不是人类第一次重塑地球。或者寻求奇迹来拯救它。

50年前,在美国环境立法的顶峰成就中,这个国家通过了一项法律,它位于我们最好主意的短名单中。这项法律扭转了我们国家其中一个最令人不安的野生动物破坏历史,值得它被最高法院描述为全球最全面性的濒危物种立法。《濒危物种法》表达了我们国家长期以来将权利扩展到那些缺乏权利的人的历史,扩大了道德和同情心的圈子,在一个揭示我们是一个人民的历史中。今天,《濒危物种法》可能与我们抵御环境灾难的意志一样重要。

许多美国人现在已经不记得20世纪60年代和70年代面临的风险。在创建世界上最伟大的国家的同时,美国参与了大陆野生动物惊人的破坏。受市场资本主义的概念和人类优越感的鼓励,将野生动物视为商品,深信在上帝创造的世界中灭绝是不可能的,美国毫无顾忌地消灭了一个又一个古老物种。存在了数百万年的动物无法在我们400年的统治下生存。一些——我们的国家动物美洲野牛,虽然数量减少,但还存活下来。其他物种,比如卡罗莱纳鹦鹉和曾经是地球上数量最多的鸟类——北美野火鸡,我们失去了永远。

正如美国自然学家亨利·大卫·梭罗在1856年写给日记的一篇文章中所说,它似乎有一个半神先于他,从天空中摘除了最好的星星。在一个更现代的重述中,2018年国家科学院的一项研究将人类在殖民时代对野生动物的损失称为“生物多样性的大灭绝”,牺牲了50万年独特的累积遗传学。1889年,史密森尼学会仅列出它认为已经灭绝的4种动物:大海鸥、拉布拉多鸭、北象海豹和斯氏海牛。到20世纪30年代,这个名单已接近翻倍。但几种醒目的鸟类似乎唤醒了这个国家。新英格兰人看着东部草原鸡——一种东部草原鸡——数量下降到仅剩一只雄性,于1931年死亡,随后是我们最色彩斑斓的鸟类——卡罗莱纳鹦鹉的灭绝。我们巨大的象牙喙木啄鸟在路易斯安那州仅剩7对。1930年代的一次统计显示,仅剩16只白头鹤。

真正推动美国保护野生动物的冲击是我们国家象征——秃鹫的惊人下降。作为一种被视为威胁牲畜的掠食者,20世纪30年代的秃鹫正走向完全灭绝的短路。秃鹫法案因此成为后来濒危物种立法的第一步和典范。

1973年的《濒危物种法》在20世纪60年代以清洁国家空气和水质的环保法规为第一草案形成。受秃鹫法案和生态学中的一个概念“生物中心论”(将道德待遇扩大到自然世界中的所有生命)的启发,1965年,内政部长斯图尔特·乌道尔编制了科学家认为处于危险状态的物种名单。而美国鱼类及野生动物管理局则于1967年编制了83种濒危物种名单,从20世纪30年代以来增加了惊人数量。随后,一项修订案将鱼类、甲壳动物和无脊椎动物加入到濒危的哺乳动物、鸟类、爬行动物和两栖动物中。

我们需要记住的历史之一是,半个世纪前,拯救世界并不是政治问题。1972年,共和党总统理查德·尼克松为《濒危物种法》提供了理由。“这是环境觉醒,”尼克松说,“野生动物构成一种宝贵的财富,应该保护和珍惜它,而不是由人赋予,也不是人可以取走的。”所以1973年晚些时候,新泽西州民主党参议员皮特·威廉姆斯在国会提出了伟大的《濒危物种法》。它在参议院92-0通过,众议院390-12通过。

也许《濒危物种法》最重要的特点是要求恢复濒危物种。但恢复秃鹫、红隼、加州秃鹫和灰狼不是仅仅政府表演。《濒危物种法》由于完全依靠最佳科学,无论经济成本多高,才获得了它的效力。正如每个人都知道的那样,但是,经济利益很快就开始推翻它。最后,这给我们带来了“实验性非必需”濒危物种的分类,现在允许养殖场主和野生动物服务机构因经济威胁而杀死濒危的灰狼。

毫无疑问,《濒危物种法》帮助环境保护主义变成一个党派问题。共和党人说服自己,保护物种存在的权利威胁美国经济。今天,除了41个州联合联邦政府保护濒危物种外,那些不这么做的州,如怀俄明州、亚拉巴马州和西弗吉尼亚州,都是国内政治最右倾的州。民主党人仍然支持者:奥巴马政府列出了额外340多种物种。相比之下,川普政府仅增加了20种。宣布一种物种濒危现在需要十年以上,宣布一种物种恢复并将其管理权转交给各州也充满困难。政治今天在蒙大拿州和爱达荷州等州明显体现,这里恢复的灰狼已成为环境保护主义者和倾向支持濒危物种政策的海岸精英阶层的象征性化身。

不论政治如何,《濒危物种法》的成功是史无前例的。目前,美国鱼类及野生动物管理局主要负责保护1,618种美国物种(包括植物)的濒危或受威胁状态。国家海洋和大气管理局(尼克松另一项创新)则保护65种全球性物种。到目前为止,《濒危物种法》已恢复美国54种原生物种,其中最著名的是秃鹫。尽管气候变化的威胁现在实际上使《濒危物种法》官员考虑一些物种的重新定位计划,但根据国际自然保护联盟的数据,美国动植物的状况远远优于世界上几乎任何其他地方。这并不意味着我们在1973年前失去的物种会有所帮助。

我们今天仍在失去美国古老动物王国中最醒目的一些物种。2021年9月29日,美国鱼类及野生动物管理局宣布美国壮观的象牙喙木啄鸟已经灭绝。永远离开了。2023年10月,该机构宣布21种已灭绝物种的同时,也决定暂时延缓象牙喙木啄鸟的灭绝宣布,以便进行更多的希望研究。

我很难不想起梭罗1857年的评论,特别是他说他同情的那个美国公民。我毫不怀疑,他会为《濒危物种法》的历史教训感到高兴:尽管我们反应迟钝,但我们人类最终还是能找到拯救世界的办法。

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