废除儿童性虐待受害者的时效法律。永远。

一个成年人向一个孩子伸出手

(SeaPRwire) –   2019年,纽约通过了“儿童受害者法案”,这部法律改变了儿童性侵害受害者的时效期限,将民事时效期限从23岁延长到55岁。对于那些已经超出这些时间框架的受害者,该法律允许一个回顾窗口期,暂时取消时效期限,给儿童受害者提供另一个机会寻求民事正义,从2019年8月开始生效,原本应该在2020年8月结束。

设立回顾窗口期的原因是,儿时性侵害的不良影响使得举报这种犯罪变得很困难。即使真的发生了,在18岁生日后很快就报案也不太可能。但是这样短的时间范围也更偏袒某些类型的儿童受害者。只有一年时间,法律公司更倾向于集体诉讼案件,受害者必须做出仓促而未经测试的决定。如果你的案件在任何方面偏离常规,通常你就被迫寻求其他方式寻求正义。否则你将永远无法获得正义。我就是这样的一个受害者。

在我23岁之后,我试图通过警方寻求正义,报告我十几岁时在纽约长大期间被人口贩卖的事情。当我14岁时,一个18岁的暴力男子通过Myspace联系我,给我下药然后强奸我。他还会通过Craigslist找到更年长的男人也这样对我,他们会用现金或毒品来支付他。这一切持续到我17岁时,我开始看起来太老了会反抗。我很害怕那个男人,无法理解当时发生在我身上的事,17岁时曾试图自杀。然后,我18岁时搬到了圣地亚哥,在阳光灿烂的海滩与噩梦般的夜晚之间来回摇摆,曾有一次割腕自杀后又陷入梦魇。最后,在2014年22岁时,我无法再保守自己当年的秘密,精神崩溃了。

精神崩溃后,我打电话报告了近十年前在童年时期发生在我身上的事情给当地警方。信息被传达给一名侦探,我驾驶着本田Element颤抖着前往警局,告诉侦探我能记起的细节。那已经是我最后一次被人口贩卖后的六年,我仍然只能告诉侦探一些孤立的细节而不需要停下来。问题是我提供的细节描述了我现在已经不符合正义的罪行。我太老了。我曾是一个儿童受害者。侦探开玩笑说,他希望当时给我戴个监听器,这样可能会得到更多信息导致逮捕。我和他说再见,继续生活。

2018年,我在纽约州犯罪受害者治疗中心接受复杂PTSD治疗。这个诊断明确了我在暴力青春期后经历的神秘周期性年代。部分原因是我没有告诉别人当时发生在我身上的事,所以没有医生能够看到我的行为是基于事实。人们将解离描述为超脱自己的身体,但我体验到的这种现象更像突然中毒,就像吃安眠药或苯二氮平一样。虽然闪回包含不想要的图像,但真正发生在我身上的事情是突然感觉自己回到了被强奸的房间。我没有变,房间变了。所有这些都会混淆时间,要从中康复,你需要学习技巧来分隔时间线,找到方法让过去成为过去,让自己留在现在。你需要学习如何保护自己并提醒自己这个事实。

当我知道纽约州将通过“儿童受害者法案”时,我做好了准备,意味着要告诉一些家人和朋友我十几岁时发生的事,或者保守秘密不告诉那些我关心的人。这意味着我会不停地想起遭受的虐待,使我每天都会有更多的闪回,进行高压力-脱力-寻找麻痹自己的方式来逃避的日常循环。考虑到我只有一年时间尝试这种正义,一切都在超速进行。我没有时间浪费。

我对法律体系没有多少经验,作为一位无钱人在纽约寻找律师的过程意味着我首先需要通过国家犯罪受害者律师协会,这是一个将受害者转介给律师的组织,律师会以一定的、固定的费率接受会面。我告诉电话里的登记人我的故事,然后他们通过电子邮件将我连接到三家律师事务所,然后我自己必须联系他们。我给这些律师事务所发电子邮件,然后他们会派一名初级律师给我打电话询问我案件的细节,我向陌生人概述了我生命中最惊人、最暴力的时刻。然后,那天晚些时候或第二天,他们会要求更多信息,或者告诉我他们无法接受我的案件。他们告诉我他们感兴趣的诉讼是针对教会或童子军这样的机构的集体诉讼——或者涉及名人或极其富有的案件,出于保险目的。我曾被一个富人强奸,但他不够富有,即使如此,强奸也不是发生在保险能够涵盖理想价格的地方。作为一个青少年,我不幸遭遇了什么,然后多年后在案件处理方式上也不幸。律师们虽然表达歉意,但还是告诉我继续寻找。

我不想让这个时期毫无结果。想起警探开过的玩笑,我想如果能让强奸犯自白可能会有什么结果。我下载了一个同性恋约会应用,将位置设置在搜索其中一个我去过的房子的男人,我在列表中找到了他的照片。我给他发短信,然后录制我们的对话。他承认曾经付钱强奸和折磨我。

对话结束后,我给当初的案件侦探发电子邮件,附上录音,然后我们在FBI总部见面,我提供新的证据,再次试图继续生活。回顾窗口期很快就要结束了,我希望进入一个更安静的时代。但然后纽约州又延长了回顾窗口期一年。他们称COVID-19为由。虽然这对世界来说是好事,但似乎与他们之前说回顾窗口期必须短暂快速才能保留案件的逻辑不符,这使得法律似乎更侧重于其他人而不是受害者。

如果从2019年开始的未来所有受害者都将有几十年时间来报案,那么为什么我只能得到额外的一年?“儿童受害者法案”部分很好,因为它为未来受害者带来了什么,但我开始感觉它也在惩罚我。逻辑不通,周期性的结束和开始,延长和创建等级制度都没有考虑到如何影响受害者。现在这部法律也在作为一个随机的强制触发器起作用。

2023年8月,我在当地新闻上读到立法者考虑在2024年再次延长回顾窗口期。这再次证明这些单年法律的逻辑是错误的。你不能有多个到期日,然后再告诉我说它会再好一年。过去的儿童受害者应该与未来受害者享有同等权利。否则,就会产生不同类型的受害者,那些涉及公司和保险的案件受害者将更容易获得正义和较高可能性得到赔偿,而像我这样案件更复杂没有名人强奸犯或主要保险覆盖的人就不会得到同样的结果。

通过完全取消时效期限,法律公司将有时间来正确审理我们的案件,并更有动机帮助我们。如果我们继续被迫进入这些短期循环,那么我们不仅会因强奸犯而受害,也会因试图帮助我们的人受害。

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