拜登曾许诺停止以营利为目的的拘留中心,但现在比以往任何时候都更多地使用它们

President Biden Attends Meeting Of The National Infrastructure Advisory Council

(SeaPRwire) –   拜登总统就任100天时在佐治亚州的一个会议上宣布他的成就时,抗议者开始喊叫他,要求他关闭美国的私营移民拘留中心。

“我同意你的看法。我正在努力解决这个问题,”总统回应说。“私人监狱根本不应该存在,一点也不应该。他们在谈论的是私营拘留中心。它们不应该存在,我们正在努力关闭它们所有的。”拜登三个月后就任时许下的诺言重复了他在竞选期间作出的承诺,即不允许企业从来美国寻求避难免受暴力的人的痛苦中获利。

到拜登执政第三年结束时,他的政府在移民拘留方面依然很大程度上依靠私营公司运营移民拘留中心。根据美国公民自由联盟的一项研究,在移民拘留中心的人口中有大约90%都是在私营公司运营的设施中。

自2021年1月拜登就职以来,被移民拘留的人数已从2021年1月22日的14195人增加到2023年12月3日的36755人,根据在纽约州雪城大学收集和分析联邦移民数据的研究机构事务记录访问清理中心()提供的数据。尽管这些数字低于特朗普政府2019年达到的峰值55000人,但趋势反映了在拜登时代由于COVID-19大流行期间减缓后,移民率的上升,以及政府在他们的庇护案件进行期间拘留更多的移民。

在即将到来的选举前,由于共和党国会议员在边境安全资金拨款谈判中要求关闭法律庇护和假释途径,拜登政府不太可能在使用私营公司进行移民拘留方面改变立场。

“证据很清楚,拜登总统未能兑现竞选承诺,实际上在使用移民拘留方面回归,”美国公民自由联盟国家监狱项目高级律师Eunice Cho说。“在拜登政府期间,被移民拘留人数快速增加。”

布伦南中心正义项目高级主任Lauren-Brooke Eisen同意,拜登关于结束使用私营设施进行任何拘留,包括移民拘留的竞选承诺“未能兑现”。拜登在如何摆脱私营监狱行业与美国在移民案件审理期间拘留人员的紧密联系方面面临重大障碍。“主要挑战在于,大多数移民局拘留中心都是由营利性公司拥有和运营的,”艾森说。

在就职第一周,拜登颁布了一项行政命令,指示司法部不再与私营刑事拘留设施签订合同。美国司法部发言人Dena Iverson说,该部门继续工作以实施该命令,并指出联邦监狱局和美国法警署已终止与十多个私营供应商的合同。

然而,尽管该命令导致联邦拘留使用私营公司的减少,但它明显不适用于移民拘留,继续允许移民和海关执法局(ICE)大量依靠私营公司。

美国移民系统长期依靠私营拘留中心可以追溯到几十年前。随着ICE建立起用于拘留可能遭驱逐的人的拘留中心网络,联邦政府决定不大规模建立自己的设施,布伦南中心的艾森说。“政府从来没有真正投资或建立自己的拘留中心。它把这项工作外包给这些私营公司。”

根据移民和海关执法局执行移民遣返行动执行副主任Corey A. Price的说法,移民住房的后勤工作很复杂,因为不同年份国会拨款的资金和需要的床位都在变化。与私营公司签订合同可以让ICE在国会拨款更多资金时快速增加拘留床位。

私营拘留公司CoreCivic的公共事务主任Ryan Gustin说,该公司“在美国移民体系中扮演重要但有限的角色,我们为每一届政府服务-无论是民主党还是共和党-近40年。”联邦政府机构“常常选择与我们合作,因为我们可以提供灵活性,这在他们的需求和优先事项可能从一年到另一年发生重大变化时尤其重要。”

但是,将监狱作为赚钱生意可能会鼓励私营公司节省开支,美国移民律师协会监督政策和实践顾问Jennifer Ibañez Whitlock说。“利润动机真正降低了这些设施的安全性和保障性,”Whitlock说,并补充说,私营拘留中心有长期人手不足的模式。“整个系统的运作目的是以最低成本进行,”她说。

代表私营监狱行业的团体发言人反驳说,他们的设施不安全的说法。“承包商必须遵守严格的联邦标准,这些标准是奥巴马总统期间更新和加强的,”Day 1联盟的Alexandra Wilkes说。“从医疗服务到律师和移民权利倡导人的访问,一切都提供了。没有这些关键基础设施,移民可能会被安置在可能有危险人员的当地监狱中。”

Price补充说,ICE定期检查设施,以确保它们没有不符合联邦指南。“我们可能需要床位,但如果它们不符合我们的标准,与它们继续签约就不值得冒险,”他说。

2022年3月,移民和海关执法局宣布,拜登政府将停止使用阿拉巴马州伊托瓦县拘留中心,该县设施由私营公司运营,并将减少使用佛罗里达州、路易斯安那州和北卡罗来纳州的三个其他设施。当时ICE表示,伊托瓦县拘留中心“有长期严重缺陷”记录,对移民官员“操作意义有限”。

2021年拜登签署行政命令后几个月,宾夕法尼亚州菲利普斯堡的一家私营监狱莫山谷矫正中心关闭,因为联邦监狱局没有续签其合同。但一年后,该监狱以新名称莫山谷处理中心重新开放,并与ICE签订了移民拘留合同。2023年12月6日,一名喀麦隆人Frankline Okpu在莫山谷拘留中心死亡,根据ICE报道。

“在最宽容的看法下,这一政府在处理私营拘留问题上过于承诺或无法兑现承诺;在最严厉的看法下,完全放弃了这些努力,”美国移民律师协会的Whitlock说。

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