政府终于对骚扰电话采取行动

(SeaPRwire) –   任何拥有移动电话的人都知道,接听陌生号码来电时听到一段预录营销或骗局讯息的不快感觉。根据美国国家消费法中心(NCLC)的统计,每天会有约10亿通电话打到美国人身上——每年高达370亿通。

这不仅仅是个烦恼;根据NCLC统计,2022年约6800万美国人因骗电话损失了290亿美元。这些电话也会使人不太愿意接听电话,或不信任他们实际收到的有效电话,从而削弱了美国重要的电信基础设施的价值。

NCLC高级顾问玛格特·桑德斯说,这些电话最让人沮丧的就是它们在法律上大多属于非法。政府规定说,只有在收件人明确书面同意的情况下,电话营销才可以打到手机或住宅电话上。(这与美国联邦通信委员会的《不打扰法》规则类似,但消费者必须通过联邦贸易委员会网站主动登记才能加入该注册表。)但通常,这些销售商和为他们打电话的电话营销公司并没有这种同意。

它们之所以能继续打这些电话,就是因为这些销售商,通常是一些知名大公司,会委托电话营销公司替他们打电话。电话营销公司通常会从其他公司那里购买消费者信息——以及它们声称的同意——这在行业内称为引导产生。引导产生公司通常会把一个消费者提供的同意协议卖给很多不同的电话拨打者和销售商,而后者又会把它再转卖给很多其他相关公司。消费者可能只同意接受一家汽车保险报价的电话,但却不知情地点击同意接受数百或数千家与该汽车保险公司有某种关联的公司联系。

周三12月13日,政府对从引导产生行业获得号码的销售商打电话进行了更严格的限制。在4比1的投票中,美国联邦通信委员会裁定明确表示,电话营销只有在实际销售商而不是仅仅电话营销公司获得了特定消费者的书面同意的情况下才被允许。

“我们今天终结了这个漏洞,”美联社主席杰西卡·罗森沃尔表示。“这意味着消费者可以重新掌控与谁交流和何时交流的权力。”

这次投票应该有助于减少非法电话的数量。根据国会规定,每个非法电话可能面临500美元的损害赔偿。“它将使销售商很难逃避责任,”桑德斯说。电子隐私信息中心预测这次投票将消除“绝大多数”不需要的电话营销和短信。

当然,可能需要一段时间才能看到任何变化。如果公司继续违反规则,监管机构可能需要消费者举报他们,提起诉讼来让这些公司承担责任。桑德斯说,这对消费者来说并不容易——你必须接听电话营销电话,了解销售商的身份,然后根据《电信消费者保护法》提起诉讼。许多消费者可能没有时间或耐心去做这些事情。

尽管如此,这个行业正准备面对更多根据该法提起的新诉讼。一名辩护律师表示,预计未来诉讼案件数量可能会翻一番或更多。

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