濒危物种法案50年来取得成功。它的工作才刚刚开始

The U.S. Fish and Wildlife Service Colorado River Fish project (CRFP) is working hard to restore native fish populations in the Colorado River and other western rivers and lakes in Grand Junction, Colorado.

(SeaPRwire) –   《濒危物种法》于周四庆祝50周年。近年来,这项法律已成为党派斗争的棋子,反对者认为这项法律侵犯了私有财产权,并对伐木、采矿和石油天然气开采等行业施加限制。2018年和2022年,共和党人分别提出52项和15项法案,试图削弱这项法律。

但是,关注这些党派争论会忽视《濒危物种法》的成功。多年来,这项法律以广泛的且两党支持的形式保护了自然,挽救了无数动植物免于灭绝。更重要的是,《濒危物种法》在政府本身成为野生动植物的主要威胁时,革新了联邦环境管理。这是这项法律最不为人知且最重要的成就:它将美国鱼类及野生动物管理局从杀害野生动物的机构转变为恢复野生动物的机构,并帮助诞生了全球性的恢复生态学科。

1973年,《濒危物种法》在参议院一致通过,在众议院以345票对4票通过。这项法律授权美国鱼类及野生动物管理局和国家海洋渔业管理局建立濒危和受威胁的植物和动物物种名单,并禁止收集、伤害或杀害某些物种。重要的是,它还要求联邦机构确保其授权的任何行动不会“危及某些物种的持续存在”,也不会导致被视为这些物种重要栖息地的“破坏或修改”。

在这项法律出台前,联邦政府实际上鼓励杀害某些物种,以“控制掠食动物”为名。从1916年到1933年,美国鱼类及野生动物管理局的前身生物调查局在俄勒冈州单独杀死了458只熊、6,141只猞猁、54,629只郊狼、148只山狮和33只狼。联邦野生动物管理者视自己保护牲畜、农业和游戏动物,人为增加鱼类和野鸭等物种数量为重,以满足钓鱼者和猎人的需要。

1964年,国会首次对改革联邦野生动物管理产生兴趣,因为一份报告发现,过去一年内,联邦和州野生动物管理机构杀死的掠食动物约20万只,花费远超过牲畜因掠食动物而损失的价值。该委员会警告说,“时代和社会价值观在变化”,“对每一位可能因郊狼而失去绵羊的人来说,可能有一千人会为夜间听到郊狼的嚎叫而兴奋不已。”如果政府不及时改变其环境管理做法,委员会总结说,公众将强制进行改革。

而且,价值观也在改变。1970年,超过2000万人参加了地球日,这是美国历史上规模最大的公众示威活动之一。1972年2月8日,共和党人尼克松总统指出,现有立法“简直无法提供应对消失物种的及时行动所需的管理工具”。在这份声明中,尼克松还宣布11634号行政命令,禁止在所有公共土地上使用毒药控制掠食动物。次年,尼克松政府与众议员约翰·丁戈尔和参议员哈里森·威廉姆斯提交了几乎相同的法案,这成为1973年《濒危物种法》。

执行《濒危物种法》的任务迫使鱼类及野生动物管理局完全改变其管理物种的方式。新的法律扩大保护到植物和无脊椎动物,而不仅限于捕鱼者和猎人感兴趣的动物。此外,《濒危物种法》第4节(f)条要求机构为列入名单的物种制定和实施恢复计划,这给恢复生态学专业奠定了基础。

像基特兰战鹃这样的物种在没有《濒危物种法》推动公共土地生态恢复的情况下将不复存在。这种小巧灰黄色的鸟栖息在密歇根州和威斯康星州北部年轻松树下的地面。20世纪,由于防火措施,这一地区年轻松树的范围大幅下降。《濒危物种法》促使联邦机构制定了在过度生长的松树丛中进行伐木并重新种植的系统。国家森林和州森林管理者还对牛鹂进行捕捉,因为牛鹂会寄生于战鹃巢中。基特兰战鹃从1987年的167对恢复到现在约2300对,并已从《濒危物种法》名单中除名。

Kirtland's Warbler (Setophaga Kirtlandii)

《濒危物种法》的影响远远超出单个物种。在为列入名单的物种制定恢复计划的过程中,联邦生物学家和其合作者创建了一套生态恢复理论。最早期的物种恢复计划反映了20世纪70年代前盛行的观点,即只要提供“未受干扰”的栖息地,野生物种就能恢复。随后的恢复计划采取了更主动的行动,如人工繁殖、控制入侵物种或在基特兰战鹃的情况下,进行树种植。

如今,政府、非政府组织和公司每年在生态恢复上投入数十亿美元。生态恢复这个全球性运动已取得如此大的进展,联合国宣布2020年代为“生态恢复十年”。

Rep. Gerry Studds and Sen. Max Baucus at press conference

但是,拯救物种的重要工作才刚刚开始,美国在应对21世纪的主要威胁方面落后于其他国家:栖息地破坏、气候变化、持久性污染物以及直接杀害物种,无论是通过非法捕猎还是食用。

政党斗争多年来一直阻碍《濒危物种法》的实施,因为双方都奉行 deregulation。此外,尽管这项法律成功地显著改善了对公共土地的联邦管理,但在私有土地上却效果有限。

今天,如果一个牧场主在自己的土地上发现一种濒危树种,在未经联邦许可下砍伐这棵树将违反《濒危物种法》,牧场主将被罚款。正如批评者指出的,这项法律实际上鼓励个人在自己的土地上杀死已列入保护名单的物种,以避免限制。牧场主可以秘密砍伐树木,或者声称不知道这种物种已被列入保护名单,从而面临更轻的罚款。美国三分之一的已列入保护名单物种完全依赖私有土地,另外三分之一分布于私有土地。然而,《濒危物种法》仅在私有财产上规定保护,而非恢复。

五十年来,《濒危物种法》为未来开启了新的可能性。现在是制定新立法和大力公共资助生物多样性恢复,不仅限于公共土地,还扩展到农田、后院和城市的时机。过去表明,通过恢复可以使地球上超过8000万物种(包括人类)繁荣发展。

劳拉·J·马丁是威廉姆斯学院的环境研究教授。她是《生态恢复:自然的新生》(哈佛大学出版社,2022年)一书的作者,并撰写了许多关于全球生物多样性危机的文章。她正在撰写合成除草剂如何重塑地球生命的历史。Made by History提供由专业历史学家撰写和编辑的文章,将读者带入新闻标题之外。。

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