美国基础设施为何如此难以修复

(SeaPRwire) –   公共基础设施的大力投资在美国往往难以实现。即使我们著名的高速公路系统也在艾森豪威尔总统于1956年签署联邦助路法案前,长达12年都处于一个理想化的蓝图阶段。

在上一届政府时期,”基础设施周”成为一个笑话,因为每年承诺都未能成为立法结果。当谈到修复我们的道路和桥梁,升级我们的电力和通信网以及为未来做准备时,我们简直无法胜任任务。

需求确实巨大。公路损害对国家的影响惊人——2022年有人在公路上丧生,这要求加强街道和高速公路安全。美国有%的公路需要修复。全国范围内,数以百万计的美国人无法获得或负担不起宽带互联网服务。超过人口没有自来水或基本的卫生设施。

太长时间以来,美国公众不得不继续生活,而这些缺陷一直未得到解决。政治意志太弱或不关注,回报太远离选举优势。政策制定者长期就如何和多少资金来改善基础设施而争论不休。

这更加理由我们应该赞赏总统和美国第117届国会,他们战胜政治惯性,通过不止一个或两个,而是三项立法,为美国重建铺平道路。《两党基础设施法》、《美国救助计划》和《通胀减缓法》共拨出超过1200亿美元联邦资助,不仅用于重建道路、桥梁和铁路,还扩大了高速互联网的覆盖面,保护饮用水,应对气候危机,并确保不利地区不再被忽视。成千上万的市政府——从最小的城镇到最大的城市——都有机会实现其梦想,解决最紧迫的需求,通过建设实现繁荣。美国现在正处于加强自身的边缘地带。

政府的重点资金投入直接面向全国各地的地方政府。这意味着市长作为最务实和最不党派的选举官员将负责实施这笔史无前例的现代化投资的很大一部分。这产生了一个悖论:尽管小城镇和城市从未想过能获得这种级别的竞争性资金,但获取资金依赖于一些最缺乏能力的地方机构——就是同样的市政府。也就是说,尽管新的联邦资金很受欢迎,但许多社区实际上无法获取它们。

总统签署《两党基础设施法》后不久,我们在布鲁明顿菲尔兰thropies团队就到全国各地的小城镇进行调研,直接听取他们领导人的意见。在从路易斯安那州的亚历山德里亚到密西西比州的格林维尔,从新墨西哥州的圣塔菲到宾夕法尼亚州的斯克兰顿的焦点小组中,地方官员反复说他们不认为这些资金能流向他们。他们担心花宝贵时间和精力破解复杂的联邦申请将一无所获。根据这一见解,我们动员了一群国内组织和主题专家成立了。过去18个月,这个联盟一直在指导1300多个主要小型和中型市政府如何掌握联邦拨款的细节并为居民争取这几十年来最大的国家现代化承诺的一份。

我们看到的情况是:首先,美国小城市对资金的需求巨大。近800个参与我们多周的拨款写作培训的城市中,有三分之四的人口为5万或以下,有三分之二为2.5万或以下,有四分之一为1万或以下。其次,这些城镇和城市面临根深蒂固的挑战;大多数贫困率超过全国平均水平。第三,获取联邦资金是陌生领域。大多数从未获得过联邦竞争性拨款。更少数内部团队或主要合作伙伴来制定复杂的计划和建立关系以推进提案或项目。然而,这就是当前要求我们较小的城市、郊区和农村社区的时刻。

然而,有直接支持的情况下,这些管辖区正在取得成功。以佐治亚州克拉克斯顿为例,这个1.45万居民的城市有时被称为“美国最多样化的一个平方英里”。市长,尽管她的工作时间很短,但她的全职承诺使城市更安全。但是她缺乏经验和人手来追踪必要的联邦资金。基础设施联盟伸出援手。12月,这一努力得到回报:美国运输部向克拉克斯顿拨款100万美元,制定一个全面交通安全计划。

总体来说,该项目的结果也很有希望。通过与专家的培训、地方官员之间的同行交流以及免费的培训营,基础设施联盟指导了数百次成功申请:

  • 参与城市已获得超过20亿美元资金,成功申请联邦拨款的可能性比不参与者高三倍以上。
  • 最近公布的安全街道拨款成功者的平均拨款额为参与培训营城市的180万美元,高于国内非参与者的100万美元。
  • 3月公布的重新连接社区奖励中,培训营参与者平均每人获得资金为95美元,高于非参与城市获奖者的31美元三倍以上。

我们提供帮助的获奖城市之一是阿拉巴马州的蒙哥马利。它3600万美元的资金将惠及塞尔马到蒙哥马利长足径沿线居民,他们长期受隔离、红线和高速公路建设的影响。市长史蒂芬·里德最近表示:“影响在很大程度上是心理的。这对那些曾被许诺看到进步迹象的人很重要。它表明他们的社区很重要,他们的历史不仅仅是为照片拍摄。”感谢我们与合作伙伴在,,,,华威利街基金会,,,,等机构的合作,这项工作将继续进行。

但民间社会只能做有限的工作。事实是,联邦政府需要更仔细考虑小城市面临的能力挑战。一个在这方面取得进步的机构是美国运输部,它区分提供两种拨款:规划和实施。实施奖励趋向于较大的市政府,它们已经投入时间和研究这些问题。通过推出规划拨款,该部门使每个人都有机会推进,即使起初没有“就绪”项目。这应成为所有政府机构与美国地方政府业务的永久特色。

但是,机构不能止步于此。技术支持以及,尤其是对地方创新、数据和项目管理能力的支持,应纳入联邦投资。一个典型的城市追求联邦资金面临艰巨任务。申请者首先需要从超过400个拨款中选择。他们必须制定项目计划、汇集数据和制定融资策略。他们必须吸引公众团体、私营部门利益相关者和其他选举官员,制定更宏伟的提案并建立持久的联盟推动项目完成。申请过程需要大量时间和难度大。城市越小,拥有战略规划单位或申请书作者的可能性越低。我们遇到了几十名消防队长、市政管理员和市长。

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