美国工人因“生病羞辱”而滥用感冒药

Scarce shelves in a pharmacy in Deer Park, New York on Dec. 15, 2022.

(SeaPRwire) –   在疫情高峰期,梅格·麦克纳马拉的雇主将她送回家,因为她的症状看起来很像新冠病毒,但她知道不是。

新冠病毒检测结果证实,这名37岁的纽约医生助理的咳嗽和眼睛红肿只是她常见的过敏。为了不再被错误指责,她开始每天吃苯二氮卓来掩盖症状,但这给她带来其他问题。

“感觉很糟糕,”麦克纳马拉说她经常会感到——苯二氮卓的副作用之一。“我总是很累。对我来说,生活中再多一点疲劳是不可接受的。”

随着疫情的消退,麦克纳马拉代表着美国人面临的两难局面。他们一方面要应付工作和社交场合的压力,但只要有一点鼻塞都可能被贴上“异类”的标签。为了应对这两种义务,他们越来越多地使用感冒和过敏药物来应对——从而可能过度治疗自己。

在美国,2022年12月初52周内上呼吸道非处方药销售额同比2019年前疫情期间增长23%,达118亿美元,根据研究机构的数据。感冒和流感治疗药,约占该类药品四分之一,增长更快,增长30%——这大大利好于OTC生产商如Reckitt Benckiser Plc(生产Mucinex)以及P&G公司(拥有Vicks和DayQuil品牌)。

在今年年初从强生公司分拆出来的Kenvue Inc.,过敏药如Zyrtec和苯二氮卓以及止咳糖浆苏达非德等非处方药,约占其收入的40%。该部门内这类药品的销售在前9个月增长10%,是公司表现最好的部门。

品牌在某些时候鼓励消费者大量使用非处方药并继续工作——可能会传播病菌。DayQuil的一则广告宣传说“感冒不会阻止生活”。Robitussin的一则广告则展示一个女人吞服止咳糖浆后回到工作岗位。

对此,Haleon公司回应表示,它鼓励生病时请假,症状好转后再返回工作,这也是Robitussin广告想表现的意思。P&G在声明中表示,如果感冒或流感,最好待在家里。

与此同时,消费者可能会损害自己的健康。过度使用任何药物都不被医生推荐,且会增加副作用风险,如鼻炎药可能导致的高血压,以及麦克纳马拉由于过敏药体验的疲劳。

“过于草率”的反应

完全忽视或试图压制症状也不好,因为这可能会延长疾病的自然进程,影响其自然过程,根据SingleCare在线药房平台的临床药剂师詹妮弗·波尔乔伊斯说。

“这些感冒和咳嗽症状——因为与新冠病毒症状重合度很高——这会产生一种‘恐惧’,”波尔乔伊斯说。这会导致“过于草率”使用它们,从而增加副作用风险。

,斯旺西大学威尔士分校的心理研究人员,自2020年以来一直研究疫情对社交行为的影响。他发现,人们感觉被咳嗽和鼻塞的判断越来越强。尽管某些审查程度已减弱,但这种判断可能还会持续一段时间。

自疫情以来,远程工作变多可能也在增加过度治疗。公司通常指导生病员工请假。但新冠病毒使得在家工作成为许多人生病时的正常状态,因为可以在隔离中完成工作而不受判断。要在生病时通过一整天的工作——即使是在床上——可能需要更多药物仅仅睡觉就能恢复。

最近的数据也表明,无论是远程工作还是现场工作,员工请病假的频率都在下降,雇主更加推动上班时间。美国疾病控制与预防中心的一项调查显示,今年秋季因生病缺勤的人数比前两年减少。

以Courtney Berentsen为例,她在旧金山湾区工作的产品经理患有哮喘,普通感冒对她来说会变成持续几个月的咳嗽,但不传染。同事们鼓励她在家工作,以示其他人生病时也应请假。

“感觉像我来上班会给别人带来坏影响,但如果我要等咳嗽完全消失,可能一个月才能回来,”她说。但公司的返工政策不允许如此。所以她使用Mucinex来控制症状。“如果不吃药的话,后果会怎样我不知道。”

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